Steeds meer jongeren op bedevaart

Dit weekend is de Hadj, de voor moslims belangrijke pelgrimstocht naar Mekka. Het lijkt erop dat steeds meer jongeren hun spullen pakken en op reis gaan naar het heilige land. Er zijn trouwens twee soorten bedevaarten naar Mekka: de umrah en de hadj. De hadj is de jaarlijkse bedevaart en vindt plaats in de laatste maand van de moslimkalender. Het wordt verwacht van een volwassen moslim, mits hij of zij gezond en rijk genoeg is, om deze reis minstens één keer in zijn of haar leven te maken. De umrah is niet verplicht en is een soort kleine bedevaart die het hele jaar door plaats kan vinden.

 

‘Celebrity Hajj’ is een Amsterdams reisbureau die complete pelgrimsreizen naar Mekka aanbiedt. Zakaria (29) is een van de begeleiders en hij gaat zo’n zes keer per jaar mee op reis. Het valt Zakaria op dat er steeds meer jongeren meegaan met umrah: ‘Jongeren hebben tegenwoordig meer te besteden waardoor zo’n reis geen grote onderneming hoeft te zijn.’ 

Marjo Buitelaar van de Rijksuniversiteit Groningen, hoogleraar hedendaagse islam ziet ook steeds meer jonge mensen participeren in de hadj. ‘De pelgrimstocht werd vroeger vooral gezien als laatste religieuze plicht die je moet inlossen en om vergeving te vragen voor de zondes die je hebt begaan. Jonge moslims hebben hier ook wel behoefte aan, maar omdat ze nog midden in het leven staan, beleven ze de hadj en de periode erna toch anders” De jongeren die ernaartoe gaan zijn meer bezig met hun geloof en ze willen niet meer wachten tot hun zestigste of zeventigste om hun islamitische plicht te vervullen.’

Voor Nederlandse jongeren is het ook een zoektocht naar een identiteit, zegt Marjo Buitelaar. ‘Je voelt je Marokkaanse of Turkse Nederlander, maar het Nederlandse discours is wel dat je er nooit helemaal bij hoort. In Mekka ontdek je een nieuw thuisland, waar het er officieel niet toe doet wat je etnische achtergrond is. Dat je moslim bent, is het enige wat daar telt.’

De jonge reisleider Zakaria denkt dat het ook te maken heeft met de manier waarop jongeren nu bezig zijn met hun geloof. ‘Je merkt dat jongeren steeds meer gaan praktiseren en dat ze daarom eerder de behoefte hebben om af te reizen naar de heilige plaatsen.’ Doordat de samenstelling van de groepen verandert, zijn de reisleiders ook genoodzaakt om hun aanbod te vernieuwen. Zo organiseert Zakaria ook uitstapjes die de jongeren aanspreken. Ze gaan bijvoorbeeld ook crossen met quads in de woestijn.

Vragen om met jongeren te bespreken:

  • Herken je het beeld dat steeds meer jonge moslims plannen hebben om naar Mekka af te reizen?
  • Welke heilige plaatsen zou jij graag willen bezoeken?
Bron: De Nieuwe Maan & NOS
Share

Geef een reactie